Chris Marker – La jetée

January 29, 2009 at 12:45 am (movies) (, , )

In 1962, the french filmaker Chris Marker released “La jetée”, a sci-fi movie 28 minutes long that would be as influential as it was short. This time I’d like to discuss about this movie, since watching it was one of the greatest pleasures I have recently experienced. I was immediatly touched by how experimental it was, and how ironic the story is, that I can easily describe it as my favorite movie. Widely unknown to most common people, “La jetée” is spectacular both as a sci-fi movie and as an avant-garde flic. In 1995, Terry Gilliam (of Monthy Python fame) would remake and enlarge it as “12 monkeys”, diverging in many ways from the original film, but maintaining the main plot.

“La jetée” presents a man who has one vivid memory of his childhood, a beautiful woman at an airport, and the assasination of another man. World War 3 begins, destroying most of France. The survivors are forced to live underground and most french people are imprisoned, amongst them our unnamed hero. Since the surface of the Earth has become arid and poisonous, the “victors” start an experiment on time travel, obviously using prisoners as guiney pigs. The process of time travel is far exhausting and complex, requiring the subject to be able to retain vivid images of the past for it to work. Naturally, our unnamed hero is quickly chosen as subject of experiment, with very succesful results.

As short as it may be, “La jetée” leaves you with a feeling of closure as much as a 120-minute movie can. By now you should be wondering why would I define this movie as “experimental” while it seems pretty normal. Well, this flic isn’t made out of a video, meaning it is not 24 frames per second. It is all made out of still images, which may sound degrading, but actually it works perfectly with the main plot of the film, since images are very important. If you can find this movie, which is quite difficult, I’d recommend you didn’t hesitate on watching it, as I have said, it is quite an experience to watch something as uncommon as “La jetée”.

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Remind me where you learned about marketing?

January 28, 2009 at 10:54 pm (Humor) (, )

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Now, I knew the first bambi had some sad parts, but it seems the sequel will put a whole new spin on the series!

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Religion and lifestyle reflected in poor arquitecture and planning pt.1

January 28, 2009 at 2:20 am (Essays) (, )

For my first post I decided to write about something I found really interesting, which is green arquitecture and sustainable construction. I have been reading some things on the subject, and I’d like to share some of what I have learned so far. I intendo to write a follow up on the matter, since there is too much info for just one post.

First of all, “green arquitecture” is a concept that goes beyond just building things with low energy consumption, and filled with trees and things like that. It’s so much more, it’s understanding the connection between the building and the environment, using regional materials, working WITH the terrain and not angainst it, minimize impact onf the surroundings, visualizing the building as as an extent of the land, and all that without losing the aesthetic iconography. It seems that green arquitecture is a growing trend in constructions (though few buildings are truly “green”) now when the environmental problema is pressing down on us. Maybe the only choice is to turn green, but why has this taken so long?

Our point of view on nature and the environment is shaped by everything in our culture and our lifestyle, with religion playing a mjor role in our mentality. For example, in western religions, god created everything and the entire world exists on his will. Teachings in these religions show man also as a creation of god, but fail to connect him with the natural world. There is no commitment or responsibility implied in the use of resources. Man exists on god’s world to benefit from it. You can see it many examples of it in the bible for example.

Heaven, for example is a place for the soul, implying that the essence and importance of man relies not in the physical world. Needless to say, there is no mention of any animal or plant present in heaven.

Christianity is not the only example on this case, and there are sure some cases in which the opposite occurs. But this post is getting kind of long and I’ll have to leave it for later jaja, depends on how’s the response to this one.

Don’t miss “Religion and lifestyle reflected in poor arquitecture and planning pt.2” !! (I need a better title for the post)

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The Outsiders – Calling On Youth

January 27, 2009 at 3:43 am (Music) (, , )

Para este que será mi primer post, he escogido hablarles sobre una banda que comparte la filosofía indie del blog y es bien retro. Este grupo se llama The Outsiders, fue de las primeras bandas punk y puso a la venta el primer album totalmente independiente en todo Reino Unido, Calling On Youth. En 1976, Adrian Borland, músico inglés que después formaría la banda The Sound de renombre en UK, se juntó con Bob Lawrence y Adrian Janes para formar The Outsiders. Sus influencias más importantes son The Velvet Underground y The Stooges, tomando como base el rock clásico y subiéndolo de velocidad para crear un sonido punk. Contrario a muchos de sus contemporáneos, The Outsiders no exalta el amateurismo punk ni limita sus canciones a menos de tres minutos, sin embargo conservan toda la fuerza de cualquier banda punk, siendo clara la influencia de Iggy Pop y The Stooges en su música. Para 1977 ya tenían completo lo que sería su primer album, y con algo de ayuda financiera mandaron a hacer 1000 copias de Calling On Youth por medio de su propia disquera Raw Edge.

La primera canción que lleva el mismo nombre que el disco, es una perfecta muestra de su sonido crudo y con pocos valores de producción, lo que aumenta el impacto sobre la audiencia, pareciendo que están tocando en vivo. En “Break Free” se la toman más despacio, haciendo más aparente su afición por el rock clásico. Sin embargo, para “Hit and Run” vuelven a aumentar de velocidad, impactando con sus guitarras rasgueantes con Adrian Borland sonando muy similar a Iggy Pop. Este album resulta muy atractivo para cualquier fan del punk británico, y para aquél fan del rock clásico, ya que sus canciones no son demasiado largas, su música no es demasiado simple y su velocidad es suficiente para motivar a cualquier persona a moshear.

For my first post I’ve chosen to talk about a band that shares the indie philosophy of this blog and is quite retro. The band’s called The Outsiders, it was one of the first punk bands and released the first completely independent album in all of the UK, called Calling On Youth. In 1976 Adrian Borland, english musician who would later create the band called “The Sound” of fame in the UK, got together with Bob Lawrence and Adrian Janes to form The Outsiders. Their most important influences include The Velvet Underground and The Stooges, taking classic rock and speeding it up. Opposed to many of their contemporaries, The Outsiders do not fall into punk amateurism nor do they limit their songs to under three minutes, however they do keep all the strength of any punk band, making the influence of Iggy Pop and The Stooges very clear. By 1977 they had already completed what would become their first album, and with a little monetery aid, they pressed 1000 copies of Calling On Youth

The first song of the album, which bears the same name, is a perfect example of their raw sound, with low production value, which increases the impact on the listener, sounding as if it were live. On “Break Free” the band slows it up a bit, making even more obvious their affection for classic rock. However, for “Hit and Run” they speed up again, impressing with their strumming guitars, while the vocals resemble that of Iggy Pop. This album could attract any british punk fan, and those classic rock fans, since their songs aren’t too long, their music isn’t too simple and their speed is enough to invite anyone to start moshing.

Sin más preámbulo les dejo una muestra de este album, con la canción “Hit and Run”:

Without further due, here is a sample of this album, the song “Hit and Run”:

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Interesting World Wide Fund Campaign

January 23, 2009 at 11:18 pm (Anything) (, , )

Originally known as the World Wildlife Fund, the WWF is an organization that theoretically sets out to protect the planet. While it’s original mission was to ensure the survival of endangered species, nowadays it’s expanded its operations to encourage sustainable development

In spite of its laudable mission, it’s notorious for its administrative incongruences.  Some of its biggest financial backers are sworn enemies of all things nature, ExxonMobil for example. While this guarantees that the fund will have it’s hands tied, it has not stopped them from working in a very creative marketing campaign.  So, hereby I give you some of its best ads from around the world:

1.-  15 KM of rainforest dissapears every Minute

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2.- You can help stop global warming

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3.- Where is your home?

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4.- Where is your home?

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5.- Dont buy exotic animal souvenirs

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6.- Not recycling this newspaper is the same as cutting down another tree

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Los impedimentos para la comunicación desde la filosofía existencialista

January 23, 2009 at 5:01 am (Essays) (, , )

“Ningún hombre es igual a otro. Ni mejor ni peor, es otro.

Y si dos están de acuerdo alguna vez, es por un malentendido”.

Jean-Paul Sartre.

Las personas viven su vida cotidiana comunicándose con los demás, y asumiendo que sus mensajes, además de ser objetivos, tienen la posibilidad de ser entendidos por sus receptores. El existencialismo nos dice que esto es una mentira, un engaño; que la comunicación real no existe, pues ningún receptor puede adentrarse en la mente de un emisor y comprender, tal y como lo hace éste, el mensaje que le está siendo transmitido.

El existencialismo, en lo que se refiere a la comunicación, trajo consigo fuertes implicaciones éticas y espirituales, implicaciones que tienen que ver con la forma en que las personas viven su vida. ¿Cómo una persona puede transmitir ideas de manera efectiva? ¿Cómo puede alguien darse a conocer al mundo y “salirse de uno mismo”? ¿Cómo pueden amarse dos personas, si no pueden conocer lo que sucede en la psiquis de su pareja, si la imposibilidad es un atributo inmanente de la intimidad? Pienso que encontrar respuestas a estas preguntas es verdaderamente vital, es decir, que dichas respuestas ayudarían a vivir más íntegramente, y a tener una relación verdadera con los demás.

Primeramente creo que es importante aclarar qué es lo que dice esta filosofía respecto a la comunicación. Un concepto que puede servir para aclarar esto es el de “la nada”, el cual fue expuesto por Jean-Paul Sartre en su obra El ser y la nada. Lo que el filósofo trata de explicar con este concepto es que una persona nunca puede estar segura de lo que otra persona piensa. Un receptor puede recibir el mensaje de un emisor, pero jamás puede entender el mensaje de la misma manera en la que el emisor lo hace, debido a que no puede adentrarse en su pensamiento. Entre un individuo y las demás personas, entonces, siempre existirá una especie de barrera o muro, llamado “la nada”.

De la misma forma es importante abordar otra parte de la filosofía existencialista, relacionada con la diferencia entre “sujeto” y “objeto”. Un sujeto es un ser consciente, mientras que un objeto no lo es. Hay un momento en el que la consciencia se vuelve consciente de sí misma, y por lo tanto la consciencia existía previamente al proceso de conocerse. Esto significa, a su vez, que los objetos existen desde antes de ser clasificados por la consciencia como un objeto en específico – una silla es una silla porque un sujeto la percibe como tal, pero dicho objeto no es una silla por sí mismo. Como las percepciones de los objetos (los conceptos) existen sólo en la consciencia de cada sujeto, y cada sujeto es un individuo aislado de los demás, entonces todo conocimiento es subjetivo, toda información es subjetiva, y finalmente, toda transmisión de información o conocimiento (toda comunicación) es también subjetiva.

Existe otra implicación de la filosofía existencialista que considero muy importante. Cuando un sujeto percibe el mundo, le está dando un significado propio, está creando conceptos para cada objeto percibido dentro de su mente, y esto también se aplica cuando un sujeto percibe a otro. Para cada sujeto en particular, los demás sujetos son objetos o cosas percibidas. Esto se llama “cosificación”, e implica que la intimidad entre las personas no puede existir, pues éstas no pueden conocerse tal y como son, sino que cada quien percibe a los demás a su manera, y sólo a su manera. La intimidad, además, necesita una buena comunicación, la cual ni siquiera es posible dentro de esta filosofía.

Volviendo a las preguntas planteadas más arriba, ¿cómo es posible, entonces, tener una vida que venza la angustia causada por la soledad que implica el existencialismo, y cómo se pueden alcanzar una comunicación y una intimidad reales con las demás personas? El filósofo existencialista Gabriel Marcel soluciona este problema mediante el concepto de la “fe”.

Cuando un receptor recibe un mensaje de un emisor, el primero nunca puede estar seguro de haber entendido el mensaje de la misma forma en que el segundo lo entiende, pero puede tener fe de haberlo hecho. Asimismo, cuando una persona le dice “te amo” a otra, la última no puede estar segura de que la primera dice la verdad – ni siquiera puede estar segura de que ambos tienen el mismo concepto de amor –, pero puede tener fe de que lo está haciendo.

Marcel distingue dos tipos de reflexión: la primaria y la secundaria. La primaria tiene que ver con lo que se puede conocer por métodos científicos, por la razón; la secundaria tiene que ver con los misterios, con lo que no se puede conocer o no se puede comprobar.

Yo pienso que la reflexión secundaria implica “elegir una verdad”, y tener fe en ésta. Ante el problema de nunca estar completamente seguro de que exista una verdadera comunicación y una verdadera intimidad, se nos presentan dos opciones: creer que es imposible alcanzar la comunicación y la intimidad, o creer que sí es posible. No se puede estar seguro de ninguna de las dos posturas, simplemente se puede tener fe en alguna de ellas.

Esta fe, en mi opinión, es diferente a la fe religiosa, pues tiene como objetivo resolver un problema concreto, real; es una fe práctica. En el ejemplo que enuncié unas líneas arriba, la fe en que la comunicación y la intimidad son posibles resuelve el problema de la necesidad que tenemos los humanos de trascender.

¿Qué es la frustración? ¿Qué son la ira o el amor? Cuando digo “amor”, el sonido sale de mi boca y golpea el oído de la otra persona, viaja por un conducto en su cerebro a través de sus memorias de amor o falta de amor. Dicen que entienden, pero, ¿cómo puedo estar seguro de eso? Las palabras son inertes, son símbolos, están muertas […]. Mucho de lo que experimentamos no puede ser expresado. Aún así, cuando nos comunicamos con los demás y sentimos que nos hemos conectado, y pensamos que nos entendemos, creo que alcanzamos un sentimiento cercano al de comunión espiritual[1].

La filosofía existencialista, al suponer que el conocimiento es subjetivo, asume que la verdad también lo es, por lo que creer en algo implica elegir entre una postura u otra. Para cuestiones prácticas, creo que lo más conveniente es tener fe en que la verdadera comunicación es posible. Digo que son cuestiones prácticas, porque una verdadera comunicación responde a una necesidad importantísima de las personas, que es la conexión con los demás, la intimidad y la trascendencia más allá de uno mismo.

El existencialismo nos deja con un acervo de ideas complicadas, y, para algunos, con una angustia vital muy poco sana. Sin embargo, creo que se pueden vencer los impedimentos que el existencialismo impone a la comunicación, e incluso pienso que a los ojos de esta filosofía, una verdadera comunicación es algo más espiritual y profundo.


[1] Linklater (director). (2002). Waking life.

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Top 5 online games you must start the year with

January 23, 2009 at 2:15 am (Video Games)

Hey this is the first post in English, wonder why? Well we expect to get to more people using this language rather using our common language (Spanish, if you were wondering). Most of the staff here likes quite a bunch to play video games, besides our very first idea was a blog about our video game reviews.

Well back to the games, this list is what we consider the best 5 choices of online games for you to download (if you haven’t any of them yet). Most of them at the Xbox Live market place.

#5 Geometry Wars Retro Evolved 2

You thought polygons seemed friendly? You still thing geometric figures are your friend geekie? Blow their damned straight angles off! This game’s graphics are simple but brilliant. Lots of bright colors, sparkling, a nice space like environment with some classic all-direction shooting gameplay make Geometry Wars Retro Evolved 2 one game to be owned. Though its simple control and objectives, the addictive gameplay and amazing visuals will make you spend hours playing it. We just had a great time shooting around and watching a ton of colorful explosions of our geometrical adversaries. And who knows, you may end up learning some geometry on the way.

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#4 Banjo Kazooie

Ah, some many memories. One of the most popular platformer from the late 90’ is back. The first Banjo Kazooie game from 1998 is available at Xbox Live with some upgrades and new stuff. The game still looks like it did in the Nintendo 64, but it has some enhancements as it has been adapted for a wide screen resolution and the stop n’ swoop compatibility with the Banjo Kazooie Nuts & Bolts game. The game presents almost no change on story except of some changed dialogue which includes game controls and the trial version. This game is really all-time must-have, Rare really did make a good work with this. Besides, it is loaded with a bunch of achievements which will make you spend quite a lot of time playing it.

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#3 Super Street Fighter 2 Turbo HD Remix

Thought Smash Brother was the only fighting multiplayer game worthy of you and your friends? Think again and that a look at the new Street Fighter which comes more super, more 2, more turbo and now in high resolution. Super Street Fighter 2 Turbo HD Remix is most likely a title which came out to the market a short time before the release of what really is the boss behind all this (Street Fighter IV). Still, for those who would like to enjoy some old school fighting game this is the perfect choice. With some of the most renown characters of all the previous games, some new moves and the main attraction; amazing visuals in high definition. This game will definitely calm down your anxiousness as you wait for the big package to go out on the market. Or in the other hand you won’t be able to control yourself, who knows. Just download the game and start playing, it’s the only way to figure it out.

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#2 Braid

Mind puzzles, time manipulation abilities, inspiring phrases, nice relaxing music and a short moving story; you’re talking Braid. Bring some cookies and a coffee. At first you will feel like you are playing inside an art gallery, but relax, it will get better shortly. Puzzles get more challenging as you advance more on the game. You may notice some sort of resemblance to some Mario bros. games and somehow to the Banjo Kazooie Jigsaw puzzles. But anyway, its visuals and music make this game really artistic. It has a simple controller and gameplay, which makes it a very good choice for those days when you just want to sit down and relax playing a nice smooth game.

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#1 Castle Crashers

Castle Crashers doesn’t remind you to those arcade which had a big screen and where up to 4 players? (The Avengers, TMNT, etc.) well Castle Crashers sure will stand up for those good old games. Its graphics look Flash player made, but don’t let this misguide you. The visuals are extremely well made and creative. The game consists on fighting hordes of enemies, mount on pooping deers and chopping off heads. The game isn’t much of thinking or solving puzzles, but you upgrade your skills and level up as you progress in the game. You can also find different weapons and some pets with special abilities that will help you though the way.

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So now, gather your friends, order a pizza and start playing!

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Anatomia del Fracaso

January 22, 2009 at 2:05 am (Humor)

Fail – Fracaso: m. Malogro, resultado adverso de una empresa o negocio; m. Suceso lastimoso, inopinado y funesto.

1.- La revulsion que Jimmy sentia por sus compañeros solo podia ser expresada de una manera

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2.- Los verdaderos machos no se afectan por jotadas como quimicos potencialmente letales.

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3.- He aqui el futuro de algnos ingenieros civiles  y arquitectos que conozco

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4.- “Ok querida, tal vez esta vez si sea conventiente pararse a preguntar por donde vamos…”

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5.-“¿Como que no hay espacio de estacionamiento? ¡todavia podemos meter dos coches ahi cuando menos!”

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6.- Creo que alguien se tomo eso del drive-thru muy enserio

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7.- El escultor debio de haber tenido serios complejos en su infancia

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8.- “¿Pero como no le vamos a dar ride? Se ve que es una persona amigable e inofensiva”

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Hola banda!

January 21, 2009 at 1:34 am (Anything)

Este es el primer post de lo que esperamos sera una larga lista de post que hablen de diferentes temas. También existiran enlaces para diferentes videos que el staff realiza cada cierto tiempo o cuando se de la situación. Tanto los videos como algunos posts estaran escritos en diferentes idiomas, primordialmente en inglés y español. ¿Por qué? ssssss se nos incha que asi sea. En fin disfruten, también es su blog, ailas.

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